・プレママ生活に必須!葉酸サプリの重要性とその効果

 

胎児と母体への必須栄養素の『葉酸』。

 

なぜ、妊娠中に葉酸を飲んだほうが良いのでしょうか。その理由と効果についてご説明いたしますね。

 

女性の身体にとって、必要な『葉酸』。

 

妊娠時には、胎児の正常な成長のために、葉酸はいつもの2倍近く必要となりますので、しっかり摂取しなければなりません。

 

この葉酸には細胞をつくりだす役割があり、胎児の成長には欠かすことのできない栄養素です。
もしこの葉酸が不足してしまうと、細胞が十分につくり出せず、一番最初にお腹の胎児の成長が始まる脳や脊髄という「中枢神経」にも影響を受けやすくなります。

 

そして、さらに「神経管閉鎖障害」に繋がる恐れもあり、万が一の場合には、障害を持った子や死産を招くこともあるようです。

 

このことから、最近では厚生労働省や産婦人科でも、妊娠時の葉酸の摂取をすすめています。
母子手帳にも葉酸の摂取に関して記載されているのですよ。

 

・妊娠中の葉酸は、サプリメントからの摂取が基本!

 

妊娠時に必要となる葉酸は、食事だけではなくサプリからも補うことが大切です。

 

葉酸は、ほうれん草や緑茶などといった身近な食品にも含まれますが、大変熱に弱く、調理の過程で失われたり、身体への吸収率も低めなのですね。
そのため、食品から十分な量を摂ることができません。

 

一般のサプリメントの場合は、『モノグルタミン酸型の葉酸』が使われており、約85%の高い吸収率があるため、葉酸の不足分をしっかり補うことが可能です。

 

厚生労働省でも、妊娠時のサプリの摂取を推奨しており、「神経管閉鎖障害」のリスク低減にも繋がるとしています。

 

・葉酸はできれば妊娠前から飲み始める準備をしよう!

 

葉酸サプリは、なるべく妊娠前から飲んだ方が良いようです。
ですが、もし、妊娠に気づいた場合には、その時からでも、決して遅いことはありません。

 

いつ妊娠して胎児の成長がはじまっても良いように、妊活中やベビ待ち中から葉酸を摂ることが理想的です。
最近では、妊娠を望む多くの方が、妊娠1ヶ月前などから葉酸の摂取を行っています。

 

すでに妊娠している場合でも遅いことはなく、妊娠後期まで胎児の成長にも関与しますし、母体の貧血予防等にも大変役立ちます。

 

また、産後や授乳期に関しても、葉酸は母体の体力増加や子宮の回復に、また母乳の質にも働きかけるので、出産や母乳育児が終わるまでは続けたいところです。

 

・胎児の神経管閉鎖障害リスクの低減以外の葉酸の主要な働き

 

葉酸は、胎児の神経管閉鎖障害のリスクを減らすだけではなく、母体の貧血予防や母乳の質向上などにも働きかけます。

 

妊娠中はもちろん、産後や授乳中も活躍して、お母さんや赤ちゃんの健康をしっかり支えてくれるのですね。以下に、妊娠時や授乳期の葉酸の効果をまとめてみました。

 

◆胎児の正常な成長

 

葉酸の細胞をつくり出す効果は、脳や脊髄の成長促進による、神経管閉鎖障害のリスク低減になるだけでなく、その他の器官や臓器等の成長サポートにもなります。
その結果、正常な成長により、健康な赤ちゃんを授かることができます。

 

◆悪性貧血の予防や改善

 

妊娠時は葉酸の消費量が多くなり、葉酸不足による悪性貧血という、めまいや立ちくらみなどの症状が起きやすくなります。
しかし、葉酸を補うことにより、血液がしっかり造られて、貧血の症状も治まります。

 

◆妊娠高血圧症候群予防

 

妊娠5ヶ月〜7ヶ月に起きやすく、血圧上昇に伴うけいれんや脳出血等の症状や、最悪の場合は胎児の死亡に繋がる恐れもあります。
葉酸には、血管の状態を良くしたり血流改善効果から、高血圧予防になるので、妊娠高血圧症候群の予防にもなります。

 

◆産後の体力や子宮回復

 

葉酸にはダメージを受けた細胞を新しく生まれ変わらせる効果もあり、出産で傷ついた身体の機能回復にも役立ちます。
実際に、産後に葉酸を摂取したお母さんは、体力や子宮の戻りが早いケースが多いようです。

 

◆母乳の質や母乳量の向上

 

母乳は血液からできており、葉酸には血液をつくる造血効果があるので、質の良い母乳がしっかり作られます。
母乳の量が増えると、おのずと量も出やすくなり、母乳育児がよりスムーズになります。

 

妊娠時には、葉酸以外にも『ビタミン』や『ミネラル』も意摂しよう!

 

・ビタミン・ミネラルなどの摂取もお忘れなく!

 

妊娠時には、葉酸以外のビタミンやミネラルも不足しやすいので、これらの栄養もしっかり摂取しておきたいところです。

 

妊娠すると、胎児の成長の為に、たくさんの栄養が消費されます。
例として、ビタミンB12や鉄分が血液を造ったり、ビタミンDやカルシウムが骨のつくるという具合に消費されます。

 

消費された栄養が不足すると、胎児の成長が未発達となったり、母体の貧血や骨粗しょう症を招くこともあります。

 

妊娠時は葉酸が注目されがちですが、その他のビタミンやミネラルも不足しやすく、胎児や母体に悪影響が及ぶこともあるので、葉酸同様にビタミンやミネラルの摂取も欠かせないですね。

 

・まとめ

 

葉酸の必要性とその効果…ご理解頂けましたか?妊娠時の葉酸の必要性や効果等を中心にお話してきました。

 

食事からでは栄養を十分に摂ることは不十分なので、サプリの摂取も必要です。
いつ妊娠しても良いように『妊娠前』から始めることが理想的です。
妊娠前からの摂取がベストですが、妊娠後にはじめても胎児の成長サポートに繋がるため、妊娠後からでも遅いことはありません。

 

葉酸に加えてビタミンやミネラルの不足も起きやすいので、葉酸だけではなくビタミンやミネラルを含むサプリを活用していくことがおすすめです。